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L’ornithorynque

Ce sont des mammifères semi-aquatiques monotrèmes, à bec de canard, à pattes palmés et à queue plate lui permettant de creuser des galeries prés de l’eau(son pelage ressemble à celui d’un castor).

L’ornithorynque a un poids très variable allant de 0,7 à 2,5 kilogrammes, les mâles étant habituellement d’un tiers plus gros que les femelles. La taille totale située entre 40 et 50 centimètres en moyenne varie considérablement d’une région à l’autre, indépendamment du climat. Le bec mesure 6 cm et la queue 12 cm . Cet animal, nocturne, est doté d’un sens particulier: l’ectrolocalisation .En fonction du champs électrique autour de lui il arrive à détecter la présence d’être vivant(proie, prédateur),c’est pourquoi il est très difficile de les apercevoir quand on fait le moindre bruit. Il est carnivore et a besoin de se nourrir de 20% de son poids par jour(il se nourrit principalement de larve d’insectes, de vers et de crevettes d’eau douce).Ce groupe de mammifères primitifs est vieux d’au moins 100 millions d’années.

La découverte de cet animal étrange en 1798 décontenança la communauté scientifique. En effet, cet incroyable mammifère est capable de pondre des œufs.

A partir de 1802, l’étude de l’anatomie de l’ornithorynque révéla des caractéristiques si étranges que la famille des Ornithorhynchidae fut créé avec une seule espèce: l’ornithorynque.

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